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Airbus Helicopters dévoile son nouvel X4, le H160

News International-French

5 Mar 2015

Cet hélicoptère reconsidère les normes actuelles de performances, de rapport coût-efficacité, de confort passagers et d’impact environnemental des appareils de moyen tonnage et se positionne comme la référence dans cette catégorie.

Premier appareil produit sous la nouvelle identité Airbus Helicopters, et premier à porter la nouvelle désignation « H », cet hélicoptère de 5,5 à 6 tonnes marque une véritable rupture technologique dans sa conception et ses systèmes, depuis le nez jusqu’au rotor arrière. Ces innovations sont le résultat du plan de transformation d’Airbus Helicopters qui place la satisfaction et la sécurité de ses clients en tête de ses priorités.

La maquette grandeur nature du nouveau bimoteur a été révélée à l’occasion d’une cérémonie organisée lors de l’ouverture du salon Heli-Expo.

Le H160 allie forme et fonction sous des traits esthétiques très stylisés et intègre à lui seul 68 nouvelles technologies brevetées par Airbus Helicopters. Sa capacité d’emport, son rayon d’action et son efficacité opérationnelle, lui permettent de répondre à un large éventail de missions : opérations du secteur Oil & Gas, missions de service public, évacuation sanitaire et surveillance des côtes, sans oublier le transport commercial et privé, et l’aviation d’affaires.


L’hélicoptère possède une vitesse de croisière de 160 noeuds (296 km/h), une capacité d’emport de douze passagers sur des distances pouvant atteindre 120 NM (222 km) pour les opérations dans le secteur gazier et pétrolier, et un rayon d’action de 450 NM (834 km) avec une réserve de 20 mn pour les missions de service public ou les opérations de recherche et de sauvetage.

Les deux nouveautés les plus distinctives du H160 offrent une performance et une stabilité en vol accrues. Le plus grand Fenestron présente une double inclinaison à 12 degrés, permettant un contrôle anti-couple plus efficace. Le nouveau Biplane Stabilizer dont les plans sont décalés les uns par rapport aux autres et interconnectés entre eux, facilite les manoeuvres du pilote et confère un meilleur confort à faible vitesse.

Une autre innovation technologique majeure sont les pales Blue Edge qui équipent pour la première fois le rotor principal réduisant de 50 % (3 dB) du niveau de bruit extérieur. Elles permettent également au H160 d’emporter 100 kg de charge utile supplémentaire en comparaison des hélicoptères équipés de pales classiques, en fonction des conditions de vol.

Le H160 est le premier hélicoptère civil avec une cellule en technologie composite. Plus légère, plus robuste, plus résistante à la corrosion et à la fatigue, elle bénéficie d’une durée de vie quasiment illimitée et d’une maintenance réduite. Le moyeu du rotor principal Spheriflex non articulé bénéficie également d’une nouvelle technologie thermoplastique composite permettant de réduire la masse, tout en augmentant la tolérance aux dommages.

Le H160 est équipé de la suite avionique Helionix développé par Airbus Helicopters. Les opérateurs pourront ainsi bénéficier d’une sécurité de vol accrue, le système permettant de réduire la charge de travail du pilote, tout en lui garantissant une meilleure appréciation de la situation, une meilleure protection de l’enveloppe de vol et une redondance des systèmes. Aujourd’hui en service à bord des EC175 et EC145T2, Helionix est un concept de suite avionique qui permet l’intégration et le retrofit des améliorations de logiciels, applicables sur le nouveau H160 et sur d’autres types d’hélicoptères de la gamme actuelle et future d’Airbus Helicopters.

Le nouveau moteur Turbomeca Arrano 1,100-shp a été sélectionné par Airbus Helicopters pour équiper le H160. Il permet une réduction importante de la consommation de carburant tout en offrant une meilleure performance de charge utile emportée et de rayon d’action et en réduisant l’impact environnemental. Un concept de maintenance optimisé a été développé pour réduire le besoin de révisions sur site et les couts opérationnels de l’hélicoptère.

D’autres options ont été déployées pour faciliter les opérations de maintenance : un train d’atterrissage électrique qui nécessite moins d’opérations de maintenance et permet d’emporter une charge utile supérieure, un accès facilité à différentes zones de maintenance qui a été pris en compte dès la conception préliminaire et pendant la phase d’ingénierie simultanée, et une grande flexibilité dans le plan de maintenance, grâce à la méthodologie d’inspection MSG-3 (Maintenance Steering Group-3).

Airbus Helicopters a beaucoup investi dans le programme H160 pour garantir sa maturité et optimiser son entrée en service. Deux nouvelles installations au sol pour les essais d’intégration ont été développées pour soutenir les trois prototypes dédiés. Ces deux bancs qui permettent la validation de l’intégration des différents systèmes vont amener le H160 à un niveau de maturité optimum avant le premier vol et réduire ainsi le temps de développement. Le « Dynamic Helicopter Zero » est une installation totalement représentative des systèmes dynamiques de l’hélicoptère, des commandes du rotor principal et du rotor arrière, mais aussi des systèmes de surveillance des composants hydrauliques et électriques, de l’avionique, et du système de surveillance d’état du moteur (HUMS). Le « System Helicopter Zero intègre l’avionique, les câblages électriques, le système carburant, l’hydraulique, les commandes de vol, l’éclairage, et tous les éléments clés électriquement connectés impliquant des logiciels.

Le développement du H160 a été lancé en 2013, avec une définition de la configuration finale confirmée cette année. Son premier vol est prévu en 2015 et son entrée en service en 2018.

Le H160 est le premier hélicoptère totalement inspiré de la nouvelle identité d’Airbus Helicopters. Le H160 introduit également la nouvelle appellation des hélicoptères sortant de ses lignes de production. En conformité avec la stratégie définie par Airbus, la lettre H pour Hélicoptère remplace désormais la lettre EC de la plupart des appareils. Les versions militaires seront identifiées à l’aide d’un M qui suivra le nom du modèle considéré.

Plus d'informations: www.airbushelicopters.com