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Magma et Victrex dans les profondeurs de l’océan

News International-French

13 Jul 2011

Magma et Victrex dans les profondeurs de l’océan l'extraction sous-marine en eaux profondes de petrole et de gaz.

Deux entreprises anglaises développent les technologies du futur pour satisfaire un marché estimé à 13,9 millions de US$ par an.
Victrex Polymer Solutions, division de Victrex plc, et leader mondial de la production de polyéthercétones hautes performances, et Magma Global Ltd. ont signé un accord de partenariat exclusif qui va leur permettre de s'adresser conjointement au secteur d'applications sévères de l'extraction sous-marine en eaux profondes de pétrole et de gaz. Un secteur où les technologies actuelles ne sont pas assez performantes.

Cette nouvelle collaboration entre deux entreprises anglaises est une démonstration des capacités d'innovations anglaises. Magma et Victrex sont toutes deux des entreprises reconnues par les industries du secteur pétrole et gaz pour leurs fortes compétences techniques et leur process d'innovation continue.
Magma est spécialisé dans le développement d'équipements de prochaines générations comme les pipes, câbles, bobines, lignes de liaison pour les industries de l'extraction sous-marine de pétrole et de gaz qui exercent en environnement extrême : eaux profondes, hautes pressions, hautes températures (HPHT).
Basée à Portsmouth, Magma a développé un procédé de fabrication unique qui permet de produire des pipes hautes performances en fibres de carbone et polymère. Ils sont conçus à partir du polymère VICTREX® PEEK™ qui offre un plus au niveau de fiabilité et de performances, un plus faible poids et une plus longue durée de vie que les pipes flexibles conventionnels ou même les solutions métal. Magma peut ainsi relever les nouveaux défis imposés par les environnements extrêmes pour lesquels les technologies actuelles ont atteint leurs limites.

Performances améliorées
« Nous sommes certains qu'avec le développement de nos pipes en fibres de carbone et polymère nous serons à même de fournir des pipes et des lignes de liaison qui offriront des performances nettement améliorées et bien au-delà de ce que permettent les technologies conventionnelles dans tous les domaines clés, en particulier : poids, fatigue, fiabilité de long terme. Notre innovation nous permet de proposer des équipements très sûrs et de réduire les risques liés à l'extraction sous-marine  en eaux profondes de pétrole et de gaz », affirme Martin Jones, PDG de Magma Global. « Des accords de partenariats fiables et un travail collaboratif avec nos fournisseurs clés comme Victrex sont des facteurs de succès primordiaux qui nous permettent d'offrir à nos clients des produits leaders. »

Avec un marché du pétrole et du gaz extrêmement tendu, l'industrie off-shore est contrainte d'opérer dans des eaux de plus en plus profondes et dans des environnements sous-marins de plus en plus sévères et agressifs. Les technologies et les matériaux actuels ne sont pas en mesure de satisfaire, sous des conditions d'utilisation aussi extrêmes, les exigences de performances demandées. Les besoins en pipes et lignes de liaison pour une extraction sous-marine de pétrole et de gaz sûre et fiable ne sont pas satisfaits à ce jour. Selon les estimations du cabinet de conseil Douglas-Westwood, spécialiste du secteur de l'énergie, les pipelines sous marins compteront pour plus de 50% des 139 millions US$ dépensés en installations sous-marines durant les cinq prochaines années, soit 13,9 millions US$ par an pendant toute la période.

Dr. Geoff Small, Technical Program Manager chez Victrex annonce : « Nous travaillons en étroite collaboration avec les ingénieurs de Magma afin de développer et de fabriquer des produits en VICTREX PEEK exclusifs pour les applications Magma. Le polymère VICTREX PEEK satisfait intégralement aux cahiers de charges extrêmement exigeant de Magma pour ses applications sous-marines en environnement sévère. »

Le polymère VICTREX PEEK offre une plus grande fiabilité de long terme en environnement extrême que n'importe quel autre matériau même performant. Sa combinaison exceptionnelle de propriétés hautes performances fait du polymère VICTREX PEEK un matériau idéal de substitution au métal et aux autres plastiques. Les composants et pièces réalisés en VICTREX PEEK permettent d'accroître les performances à l'usage et de réduire les risques coûteux d'arrêts de production ou de détérioration de l'environnement causée par les défaillances des composants. Les performances à hautes températures du polymère VICTREX PEEK offrent aux pièces et composants la possibilité d'être utilisés sans risque de défaillances dans des conditions d'usage à fortes variations de températures. Ils préservent aussi toutes leurs performances même s'ils sont exposés aux produits chimiques ou dans des conditions d'usure importantes.

4000 m sous la mer
Il y a dix ans, la distance que les opérateurs off-shore devaient parcourir pour atteindre les fonds marins était de 500m en moyenne. Aujourd'hui, elle excède les 2000m au large des côtes de l'Afrique de l'ouest et du Golfe du Mexique, et elle atteint les 3000m au large des côtes du Brésil. Dans un avenir proche il leur sera demandé d'atteindre des profondeurs de 4000m. En Arctique, au large du Groenland, les fonds marins se situent à 2000m mais le froid extrême rajoute de la complexité aux défis à relever.

Dans ces conditions, les technologies classiques ont leurs limites. A la différence des solutions Magma qui utilisent le polymère VICTREX PEEK, les technologies actuelles sont limitées par leur peu de résistance à la fatigue et à la corrosion ainsi que par leurs nombreuses défaillances. De plus, pour atteindre de telles profondeurs, les longueurs exigées sont telles que les pipes en matériaux conventionnels comme l'acier ou le titane ne supportent même pas leur propre poids. Aussi, seules quelques solutions hybrides, fort coûteuses et complexes à mettre en œuvre, sont proposées en alternative. La proposition de Magma est bien plus économique que ce soit en termes de développement que d'utilisation et mieux encore elle en réduit considérablement les risques. Les spécificités d'une extraction de pétrole en eaux très froides mettent à mal les structures métalliques qui risquent de s'effriter rapidement et de ne pas résister à la fatigue. Offrant des résistances aux températures extrêmes supérieures, les pipes en fibres de carbone et polymère VICTREX PEEK offrent des performances optimales même en utilisation par
-50°C. De plus, ils ont d'excellentes caractéristiques d'isolation. Cela permet de garantir un bon flux des hydrocarbures.

« Chez Magma, nous avons l'intention de fournir des solutions plus sûres que celles basées sur les technologies actuelles afin de servir le plus exigeant des marchés, celui du pétrole et du gaz », affirme Dr. Small qui poursuit « et Victrex va continuer à travailler avec des entreprises innovantes telles Magma afin de développer des solutions performantes en termes de matériaux. Celles qui relèveront les défis futurs des industries. La sélection du matériau adéquat sera un facteur clé de succès pour atteindre ses objectifs. »

 

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