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Première alliance industrielle pour la production de pièces plastiques moulées par injection et renforcées de steelcord

News International-French

23 Apr 2012

Dans le cadre d'une coopération internationale avec ses partenaires Bekaert (Belgique) et voestalpine Plastics Solutions (Pays-Bas), BASF développe des pièces thermoplastiques renforcées à l'aide de treillis steelcord et pouvant être moulées par injection.

Le trio d'entreprises a conclu une alliance pour mettre en œuvre et faire évoluer cette nouvelle technologie baptisée « EASI » avec plusieurs partenaires dans l'industrie automobile. L'abréviation EASI est un acronyme formé à partir des mots Energie, Absorption, Sécurité et Intégrité.

 

Contrairement aux formes courantes d'inserts en laminés thermoplastiques renforcés de fibres longues (tôles organiques) ou d'autres structures en carbone ou en fibre de verre, le steelcord assure spécialement la protection structurelle de la pièce lorsque celle-ci est soumise à une collision. Elle ouvre ainsi la voie à une nouvelle classe de performances.

 

Un concept nouveau grâce au steelcord

Depuis 2010, Bekaert, voestalpine Plastics Solutions et BASF mènent des recherches sur les pièces moulées par injection renforcées de steelcord. La première pièce de série produite par la technologie précurseure de pressage est basée sur un GMT (thermoplastique renforcé par treillis de verre). Elle s'est vue décerner en 2008 le prix de l'innovation « AVK Innovation Award ». Désormais, le trio concentre ses efforts communs sur le moulage par injection classique de pièces renforcées de steelcord.

 

Dans le cadre de ce projet, Bekaert apporte son savoir-faire dans la fabrication des treillis steelcord tandis que voestalpine Plastics Solutions est responsable de tout ce qui touche à la technologie de transformation et à la fabrication des pièces. BASF perfectionne d'une part ses polyamides spéciaux de la gamme Ultramid® renforcés en fibres courtes ou longues et optimisés pour les collisions, en vue de leur combinaison avec les pièces de renfort en steelcord. D'autre part, la société améliore l'expertise prévisionnelle et remanie son logiciel de simulation ULTRASIM® en y intégrant les méthodes de représentation et les modèles de matériau pour les nouveaux composites. Le recours au polyamide comme matrice plastique concerne non seulement des pièces de montage mais également un domaine d'application inédit, celui des composants de carrosserie brute traités par laquage cataphorétique.

 

 

Moulage par injection et renforcement steelcord

Le renforcement steelcord dans le concept EASI garantit qu'une pièce en matière plastique conserve son intégrité structurelle. Par conséquent, même dans l'éventualité où elles sont endommagées lors d'une collision, les pièces EASI conservent leur capacité à absorber et transmettre l'énergie. Il s'agit d'une innovation capitale, surtout comparée aux pièces de construction en plastique à renforcement conventionnel qui réagissent le plus souvent en se cassant lorsqu'elles sont endommagées. Ses propriétés prédestinent le matériau aux zones destinées à absorber l'énergie et répartir uniformément l'énergie générée lors d'un impact. Atteindre ce niveau de performance est quasiment impossible avec d'autres types de technologies de renforcement. Les pièces de construction automobile auxquelles peuvent s'appliquer ces propriétés sont celles essentielles pour la cohésion structurelle, comme les traverses de boucliers pare-chocs ou parties frontales ainsi que les composants de carrosserie brute (BIW: body in white).

 

Le moulage par injection de thermoplastiques comme l'Ultramid permet de fabriquer facilement des pièces de toutes les formes, mêmes les plus complexes. Procédé de plasturgie éprouvé, il est utilisé pour produire des séries sur des machines entièrement automatiques. La combinaison du moulage par injection de polyamide et du renforcement steelcord constitue par conséquent, de l'avis du trio d'entreprises, l'accès optimal à ce type de pièces automobiles spéciales qui doivent impérativement conserver leur fonction porteuse et leur intégrité structurelle pour la transmission de forces lors de collisions.

 

Plus d'informations: www.ultramid.de