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Un vélo à électrostimulation pour tétraplégiques

Devenu tétraplégique à la suite d’un accident, Vance Bergeron, physicien et directeur de recherche CNRS au Laboratoire de physique de l’ENS de Lyon, a lancé le projet Circles avec son ancien doctorant Amine Metani, aujourd’hui post-doc dans l’équipe. 

Un vélo à électrostimulation pour tétraplégiques
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Circles a pour objectif de développer des équipements sportifs (vélos et rameurs) à électrostimulation, destinés à des centres de réadaptation fonctionnelle et à des salles de sport dédiées aux personnes en situation de handicap moteur. 

Médaille de l’innovation du CNRS
Rien n’arrête la science ni la détermination de Vance Bergeron. Devenu tétraplégique à la suite d’un accident, ce physicien CNRS au Laboratoire de physique de l’ENS de Lyon (CNRS/ENS de Lyon/Université Claude Bernard Lyon 1) développe des solutions pour améliorer la qualité de vie des paralysés grâce à une activité physique quotidienne.

Vance Bergeron - Credits: CNRS Photothèque/Frédérique PlasTitulaire d’une thèse en chimie de l’université californienne de Berkeley, il rencontre sa future femme lors d’un post-doctorat en France et décide de s’y installer. Après quelques années chez Rhône-Poulenc, il intègre le CNRS en 2000. Vance Bergeron se lance ensuite dans les systèmes de décontamination biologique de l’air par plasmas froids. Il participe à la création de la société Airinspace, dont il devient le conseiller scientifique, qui équipe des services d’oncologie, d’hématologie et de traitement des brûlés. Vance Bergeron est alors l’auteur de plus d’une centaine de publications scientifiques et d’une quarantaine de brevets.

En 2013, une voiture lui refuse la priorité et le percute alors qu’il se rendait à son laboratoire à vélo. Devenu tétraplégique et privé de l’usage de ses mains, Vance Bergeron se réoriente vers la stimulation électrique fonctionnelle, qui remobilise les membres paralysés grâce à de faibles impulsions électriques. Il est notamment soutenu dans ses recherches par le CNRS, l’ENS de Lyon, les Hospices civils de Lyon et l’association Advanced Neurorehabilitation Therapies and Sport (ANTS) qu’il a co-fondé. Épaulé par son ancien doctorant Amine Metani, Vance Bergeron crée la start-up Circles. Ils y développent des vélos et rameurs à électrostimulation, destinés à des centres de réadaptation fonctionnelle et à des salles de sport dédiées aux personnes en situation de handicap moteur. ANTS a inauguré la première salle de ce type en France, où leurs prototypes seront testés en 2020.

Pulsalys a encadré le projet dès son origine en accompagnant les 2 chercheurs dans toutes les dimensions du développement de l’innovation : aspects techniques, stratégie de propriété intellectuelle, analyse du marché, proposition de valeur et construction de l’équipe. Pulsalys soutient financièrement le développement technico-économique des produits. Parallèlement, Rudi Gombauld (CEO Circles) et Amine Metani (CSO Circles) suivent le programme d’incubation et de formation de Pulsalys qui a abouti à la création de la startup Kurage début 2020.

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